Danny Kroes en Pepe Oriola sluiten weekend TCR Benelux af op P4

18556468_1009630289171364_8284984840525331565_o
Wat begon met stress op maandag avond toen Danny te horen kreeg van Ferry Monster Autosport, dat zijn teamgenoot onverhoopt niet kon deelnemen aan het TCRbenelux evenement, tijdens de Max Verstappen Jumbo Racedagen, is het raceweekend toch nog geëindigd in een mooi weekend. 
De verwachtingen waren hoog gespannen dit weekend. De ervaren Spaanse Vice-wereld kampioen uit de WTCC,  Pepe Oriola kwam speciaal namens Seat Sport voor Danny Kroes naar Nederland om samen te strijden voor een podium plaats. De vrije trainingen waren zeer goed. 3e tijd, maar wel ruim voor op de andere Seat Leon deelnemers. Vrijdag moesten beide coureurs de kwalificatie rijden. Uiteindelijk zette Danny de snelste tijd neer en mochten ze op zaterdag vanaf de 5e positie aan de lange kwalificatie race beginnen. Pepe wist zich vrij snel naar een 3e plek te vechten en reed daar comfortabel rond met nog een aantal ronden te gaan voordat hij het stuur zou overgeven aan Danny. Een Volkswagen achter Pepe verremde zich en reed de Seat aan in de Audi S bocht, waardoor Pepe door de grindbak moest ploeteren en zeer belangrijke seconden verloor.  Aantal ronden later kwam Pepe als een van de eerste de pits binnen voor de rijders wissel, omdat zijn banden ernstig beschadigd waren door het voorval en veel tijd verloor. Danny stapte in en moest zich vanaf achteraan naar voren proberen te vechten. Met nog 25 minuten op de klok moest Danny zich door het veld vechten. Met nog een paar ronde te gaan en op dat moment telkens de snelste raceronde ligt Danny op plek 4 met nummer 3 in zicht, maar helaas nog wel te ver om in de resterende tijd nog naar een podium plek te rijden. Ook omdat het circuit erg veel van de banden vergt en Danny al op het canvas van de band reed.
 
De indrukwekkende inhaal acties zijn de meesten niet ontgaan en Danny was veelvuldig over de luidsprekers te horen. Andere teams waren ook onder de indruk van zijn rij stijl eveneens zijn teamgenoot Pepe was zeer verrast door zijn talent. Tot de laatste ronde had Danny Pole position voor de Sprint races voor Zondag, maar een van de Honda’s die niet gestart was aan de race op Zaterdag kwam in de laatste minuten van de race nog  de baan op om een paar rondjes te rijden en zo met nieuwe banden nog even een tijd te zetten en pakte de pole af. Uiteindelijk ging de snelle Peugeot nog in het laatste rondje over Danny zijn tijd heen zodat hij Danny als 3e op de grid mocht starten op zondag morgen.
 
Zondag morgen stonden alle bolides al om 9 uur klaar aan de start en als een raket komt de Peugeot voorbij samen met een van de Honda’s en Danny haakt aan, maar de auto wil niet harden dan 1.47.1 waar dat de dag daarvoor toch wel anders was. Met 5.764 seconde achter de nummer 1 komt Danny als 6e langs start finish. Gelijk de ronde erna weer de start van Sprintrace 2 . De polezitter had moeite om van zijn plek te komen en Danny moest proberen om netjes met hem door de bochten te gaan. Uiteindelijk wist Danny hem voor te blijven en ging hij op zoek naar de nummer 4. Met een tijd van een 1.47.0 de snelste Seat op de baan. De nummer 2 seat komt op 0.8 seconde na Danny over de eindstreep. We moeten tevreden zijn met een 5e plek. Het team moet helaas concluderen dat de body of performance van de Seat Leon niet helemaal is zoals ze zouden willen. Dit is het maximale wat ze uit de auto kunnen halen. Dat blijkt uiteindelijk ook in Sprintrace 3 en 4 als Pepe rijdt en ook niet verder komt dan een 6e en 4 e plek ( na een grote crash van Tom Coronel, die echt een ongelukkig weekend kende, met 2 keer een 0 resultaat door lekke banden)
Wij willen graag nogmaals @MTSEUROPRODUCTS, @Las-Autosport en @Febo heel hartelijk danken voor het mede mogelijk maken van dit weekend. Wij gaan met een heel goed gevoel naar het volgende weekend toe. Veel geleerd van Pepe Oriola, die weer achter zijn SEAT zal stappen in het TCR international veld. Pepe en SEAT Sport hartelijk dank! SEE YOU SOON. Mark Kroes

18623540_10208372488984371_708303106750265541_o 18558675_1009137109220682_7959106553335341797_o 18623474_1010843759050017_9077116474884646575_o 18595211_1010139129120480_5377587348411595262_o 18527511_1009629125838147_8693212535407231949_o danny tcr18556499_1009630222504704_8140957948077419036_o18556468_1009630289171364_8284984840525331565_o